Neue Technologie könnte Hirnimplantate möglich machen

Forscher an der Harvard medizinischen Schule bereiten vor, Tests für eine neue Art des Gehirnimplantats zu beginnen, die zur langfristigen Wiederherstellung des Anblicks für Blinde führen konnten.

In früheren Experimenten wurde gezeigt, dass Gehirnimplantate, die die Gehirnzellen elektrisch stimulieren, Menschen mit körperlichen Behinderungen helfen können.

Die bisher eingesetzten Elektroden konnten bisher keine dauerhafte Veränderung bewirken, da das Narbengewebe, das sich nach der Implantation bildet, ihre elektrische Verbindung mit den Gehirnzellen reduziert.

Die neuen Implantate haben das Potential, einen Unterschied zu machen, anstatt direkt in das Gehirn selbst implantiert werden sie können auf der Oberfläche des Organs unter dem Schädel ruhen.

Dauerhafte Änderungen

Kleine Spulen innerhalb des Implantats werden dann in der Lage sein, starke Magnetfelder zu erzeugen, die elektrische Aktivität an gezielten Punkten im Gehirngewebe darunter induzieren.

Die Implantate, die im nächsten Monat auf Affen getestet werden, sind speziell dazu bestimmt, die Sehkortikalis zu stimulieren, um die Sehsinnsempfindung ohne eigentliche Inputs aus den Augen zu erzeugen.

Das Gesamtziel ist, das Implantat zu verwenden, um Signale von einer Kamera in Gehirnaktivität umzuwandeln, die effektiv die Sicht des Affen wiederherstellen wird. Die Verwendung dieser neuen Spulen anstelle herkömmlicher Elektroden sollte bedeuten, dass sich die Wirksamkeit nicht im Laufe der Zeit verringert, da die Stärke der Magnetfelder nicht durch Reformieren von Gewebe in dem Maße beeinflusst wird, wie elektrische Ströme.

Dies ist nicht das erste Mal, dass das Implantatdesign getestet wurde. Forscher am Massachusetts allgemeinen Krankenhaus, die bereits die Implantate in den Mäusen verwendet haben, fanden, daß die kleinen Spulen Whiskerbewegungen in den Tieren auslösen konnten, indem sie Neurone innerhalb ihres Gehirns anregen.

Da die Technologie noch in der Tierversuchsstufe ist, könnte es einige Zeit dauern, bis wir sehen, dass es auf menschliche Patienten angewendet wird.

Todd Coleman, ein Associate Professor an der University of California, San Diego, sagte MIT Technology Review, dass der neue Ansatz versprochen hat. Nicht nur das, sagte er, seine Anwendungen würden nicht unbedingt auf das Gehirn in der Zukunft begrenzt sein.

Giving spezifischere Beispiele, sagt er, dass die Implantate möglicherweise im Verdauungssystem verwendet werden, um die Aktivität der Neuronen, die dort wohnen und zu gewährleisten, dass der Darm Nahrung entlang, wie es sollte, zu modulieren.

Er sagte auch, dass er daran interessiert wäre, das Potenzial der Verwendung der Implantate auf den Vagusnerv in der Brust zu untersuchen, um die Symptome von PTSD zu kontrollieren.

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